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  Los Mayas Período Preclásico
 
 
Periodo Preclásico
El Periodo preclásico, también conocido como Horizonte o periodo Formativo, empezó más o menos 1500 años antes de Cristo y terminó en el año 300 después de Cristo. Este periodo se dividió en tres etapas: el preclásico inferior, el medio y el superior.
 

Durante el preclásico inferior, las culturas se asentaron alrededor del gran lago de Texcoco. Las actividades de las comunidades se basaban en la pesca, recolección, caza y el desarrollo de una agricultura muy primitiva.

Se caracterizó por la construcción de pirámides hechas con barro, tierra y piedras como las encontradas en Tlatilco, el Arbolillo y Zacatenco, en el noreste del lago de Texcoco.

Cultivaban maíz, frijol, chile y calabaza. Con hachas de piedra limpiaban la tierra y con un bastón abrían un agujero para depositar la semilla. Del lago obtenían peces, tortugas, ranas, patos y otras aves acuáticas para su alimentación y cazaban venados, jabalíes, conejos, guajolotes silvestres y otros animales, por lo que su alimentación era muy variada.

Vivían en chozas elaboradas con troncos, lodo o adobe, paja o carrizos. Enterraban a sus muertos con ofrendas porque creían en la vida después de la muerte.

Desarrollaron la cerámica y elaboraron ollas, platos y vasijas de fondos redondeados y decorados con motivos geométricos generalmente de un solo color.

Algunas aldeas se convirtieron en centros ceremoniales y aparece por primera vez el culto a la fertilidad, lo que se manifiesta en la cantidad de figuras de barro encontradas de mujeres embarazadas o con hijos.

Estaban desnudos y pintaban su cuerpo y cara con líneas negras, amarillas y rojas. Usaban collares, brazaletes, orejeras y narigueras, "ajorcas" en los tobillos y sandalias. Le daban mucha importancia al adorno de la cabeza y a los peinados complicados.

Durante el preclásico medio, la población creció y se fundaron nuevas aldeas alrededor del Lago, como Copilco, Tlapacoya, Azcapotzalco y Coatepec. Tlatilco fue el centro cultural más importante.

Entre los inventos destacaron el metate para moler maíz, los pulidos de piedra dura, los cuchillos de obsidiana, pedernal o silex, agujas de hueso, cuentas de collar, espejos de pirita y restos de telas.

Empezaron a utilizarse las faldas de algodón, fibra de yuca o maquey bordadas con dibujos geométicos y hacían petates para dormir o envolver a los muertos.

La cerámica progresó, había vasijas en formas de patos, peces, ranas, calabazas o jabalíes y las usaban como objetos mágicos para cazar y pescar. Las figuras de barro representaban bailarines, guerreros, mujeres cargando niños, músicos, hechiceros, enanos o figuras deformes que llevaban collares, orejeras o pinturas en el cuerpo.

En esta etapa aparecen los brujos o chamanes que creían poder controlar los fenómenos naturales por medio de rituales y objetos mágicos.

Durante el preclásico superior empezó el desarrollo de la arquitectura. Las bases o plataformas se convierten en las bases de mayores construcciones o templos. Aparece la pintura al fresco y el empleo del estuco, que es una mezcla de cal y mármol para cubrir las paredes, dejándolas lisas y brillantes.

En este periodo se desarrolló en Tabasco y Veracruz la cultura madre, la Olmeca, llamada así por la enorme influencia que tuvo en toda Mesoamérica y por lo adelantos que lograron, ya que desarrollaron un sistema numeral, escritura y un calendario que fue utilizado por otros pueblos. Sus principales centros ceremoniales en La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo.

Los olmecas utilizaron basalto, jade y otras piedras, diseñaron figurillas de seres gordos y chaparros y tallaron cabezas colosales en enormes piedras. Su influencia llegó al Valle de México en donde empezaron a desarrollar máscaras ceremoniales y figuras de felinos porque los olmecas rendían culto al jaguar. Practicaban danza y música, utilizaban sonajas y flautas de barro.

Se empezaron a utilizar nuevas técnicas para la agricultura, utilizaron el riego por medio de canales, formaron terrazas de cultivo y emplearon chinampas. El cultivo de algodón aumentó por lo que pudieron elaborar nuevas prendas de vestir.


Los muertos eran sepultados con sus pertenencias, armas, comida y bebida y probablemente también con sus familiares y sirvientes para que los acompañaran al mas allá. A estos entierros se les conoce como múltiples.

En el Valle de México aparecieron nuevas aldeas como San Cristóbal Ecatepec, Cuicuilco, Tepepan y Papalotla. En Cuicuilco se encontró la primera base circular que sostenía una pirámide con un templo de troncos y paja, altares de piedra y piso pintado de rojo.

En este etapa también se empezaron a poblar las tierras mayas con cuatro ciudades importantes: Kaminaljuyó, Uaxactún, Dzibilchaltún y Chiapa de Corzo y se construyeron basamentos en Monte Albán.

Entre las culturas que empezaron a florecer está de la de Teotihuacan, donde surgió el mayor centro religioso y cultural de la época.

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